Oct. 2014 : Doit-on couper la sieste à 3 ans pour le voir mieux dormir le soir?

 

Bulletin Info-Sommeil
www.brigittelangevin.com
 
Octobre 2014 - no 71
SOMMEIL DES ENFANTS

Question : 

Bonjour madame Langevin,

J’ai lu votre article concernant l’importance de la sieste chez les enfants. Mon garçon, qui est âgé de 3 ans, a toujours fait une sieste de 13 h à 15 h. Or, le soir venu, il peut mettre jusqu’à 1 h 30 à s’endormir. J’ai donc essayé de le coucher plus tôt l’après-midi (de 12 h 30 à 2 h 30) mais c’était la même chose le soir. J’ai essayé de raccourcir sa sieste (de 12 h 30 à 2 h) mais lorsque je le réveillais, il était de mauvaise humeur. Il nous arrive parfois la fin de semaine de ne pas lui faire faire de sieste, par exemple parce que nous faisons des commissions, et nous avons remarqué que le soir, en moins de cinq à dix minutes, il dort. Donc, depuis environ 2 semaines, il ne fait plus de siestes l’après-midi et il se couche beaucoup mieux le soir. Par contre, nous observons qu’à la fin de la journée, il est surexcité et beaucoup moins collaborant. Qu’est-ce qui est le mieux, vous pensez? Ne pas le coucher l’après-midi ou lui faire une sieste et qu’il mette une heure à s’endormir le soir? Merci beaucoup! 

 

Réponse : 

Bonjour, 

Vous avez fait de belles expérimentations et de bons constats. De fait, en coupant sa sieste, il est tellement épuisé le soir qu’il tombe pratiquement évanoui (pour imager) et s'endort rapidement, sans compter le comportement qui devient moins agréable dès l'heure du repas. En agissant ainsi cependant, on lui apprend que s’endormir se fait plus facilement dans un état d’épuisement, en plus de lui apprendre à combattre son sommeil de jour puisqu’il est privé de sa sieste.  Ce n'est assurément pas les valeurs que vous désirez lui transmettre quant à son hygiène de sommeil, comme vous le mentionnez.

Pour répondre à son besoin de sommeil, l'idéal, c’est lui permettre sa sieste en début d’après-midi (de 13 h à 15 h ou de midi 30 à 14h30) en plus de lui apprendre à s’endormir dans un état de fatigue normal le soir.  Pour ce faire, il se peut que vous ayez besoin d'utiliser des stratégies pour contrer ce qu'il fait afin d'éviter de s'endormir.  Par exemple, il convient de s'assurer d'avoir compléter entièrement le rituel avant de quitter la pièce: pipi, verre d'eau, histoire, câlins et bisous ont été donnés, par exemple.  Donc s'il rappelle pour un verre d'eau de plus, une autre histoire ou un câlin supplémentaire, il est préférable de ne pas obtempérer.  Si vous le faites, le message qu'il recevra est : continue de demander, je reviendrai. C'est ainsi que les enfants, pourtant fatigués, choisissent de continuer de demander pour finalement s'endormir quelques heures plus tard... à bout d'épuisement. Il va de soi que la première soirée, il n'acceptera pas très bien et risque de l'exprimer par des gros pleurs et des cris.  Permettez-le lui, sans le stimuler par votre présence, ce qui risque à cet âge, d'aviver sa colère, ce que les parents ne souhaitent pas en général.  

D'autres auront l'idée de quitter leur lit et la chambre, il faudra alors les ramener au lit...  D'autres se mettront à jouer sur leur couverture, il faudra retirer les jouets accessibles de la chambre à coucher... Cela vous demandera deux ou trois soirées d’investissement pour contrecarrer ses plans à ne pas vouloir se laisser au sommeil, mais vous verrez qu’au bout de ce terme, vous aurez un garçon qui dort bien le jour ET la nuit, en plus de le voir agréable en début de soirée aussi.  Afin de bien le soutenir dans cet apprentissage, je vous suggère la lecture du livre Comment aider mon enfant à mieux dormir. Vous y découvrirez différentes stratégies à propos de la créativité débordante qu’ont les enfants lorsqu’arrive le moment de retarder l’heure du dodo. 

 





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