Enfants

Été et sommeil, font-ils bon ménage?

Les belles journées chaudes arrivent enfin à nos portes!  Les activités en famille, les vacances, le camping, les après-midi piscine nous font déjà rêver!  Quelle place faut-il réserver au sommeil?  Les bébés et les enfants ont-ils autant besoin de sommeil l’été que durant la période hivernale? Quels sont les impacts de l’été sur notre sommeil?

Les impacts

Le soleil étant présent sur de plus longues heures, on est tous tenté d’en profiter le plus longuement possible d’autant plus qu’aucune personne ne peut s’engager à nous promettre un été chaud et ensoleillé au quotidien!  Cependant qui dit longues heures d’ensoleillement dit aussi beaucoup plus de lumière.  Le synchronisateur principal de l’être humain est l’alternance lumière – obscurité.  En l’absence d’obscurité, captée par l’œil, le cerveau envoie moins d’hormone du sommeil (la mélatonine) ce qui favorise peu le sommeil. Lors des longues journées d’été, la lumière stimule donc l’éveil.  Par ailleurs l’été étant la saison des vacances elles sont souvent une source de privation de sommeil en raison des sorties tardives.

Moins besoin de sommeil?

Les enfants ont-ils besoin moins de sommeil l’été pour autant ? la réponse est non... au grand dam des parents qui aimeraient tant profiter de leur soirée au bord de la piscine ou au terrain de jeux avec leurs enfants.  Les bébés et les enfants sont des êtres d’habitudes et ceux qui tirent le mieux leur épingle du jeu lors de la saison estivale, c’est-à-dire avoir des enfants joyeux et collaborateur la plupart du temps, ce sont les familles qui conservent la même heure de coucher… été comme hiver.  Ceux qui l’ont expérimenté savent de quoi je parle…   Pourtant, les parents qui agissent ainsi se font souvent juger par d’autres parents plus laxistes qui ont des enfants qui lyrent une partie de la journée et deviennent hyper agité (toujours dû à la fatigue), le soir venu.

Et si on faisait la sieste dehors!

 Comment arriver alors à concilier les plaisirs de l’été et s’assurer que les enfants demeurent joyeux (bien reposés!) : expérimenter la sieste dehors! Les enfants aiment en général les nouvelles expériences. Avisez-le d’avance que vous leur ferez faire la sieste à l’extérieur. Apportez tout le nécessaire pour rendre ce moment aussi confortable qu’à la maison (n’oubliez surtout pas son doudou!).  Trouvez un coin tranquille, à l’ombre bien entendu avec un petit vent léger de préférence.  Prenez soin de bien le protéger avec une crème solaire et un chapeau, car les rayons du soleil peuvent provoquer des irritations de la peau, même à l’ombre.  Pour l’occasion, procurez-vous un loup (masque pour les yeux). Ils en font de très beau pour les enfants en forme de panda ou de lapin rose par exemple.  De plus, le loup vient couper tous les stimuli visuels (qui nuisent de toute façon à l’endormissement) et le sommeil vient plus facilement car la lumière du jour n’est plus captée par la rétine de l’œil.

Récupérer : une bonne initiative

Bien sûr, il y aura des soirées où le coucher sera plus tardif, la bonne nouvelle c’est que le lendemain soir, on peut coucher bébé un plus tôt pour compenser la fatigue qu’il aura accumulée et qu’il nous aura fait assurément sentir par un comportement un peu plus grognon au cours de la journée.  Il se lève plus tard! Profilez-en pour le laisser dormir. Une plus longue sieste en journée peut aussi avoir un impact positif si bébé s’est couché trop tard la veille.

Une réserve de repos?

Peut-on emmagasiner du repos en vue d’une longue soirée? Certains y arrivent, mais ils sont rares.  En fait, l’idéal est de décaler un peu la sieste en PM.  En la faisant débuter plus tard, parfois on gagne un éveil plus tard aussi.  Cependant, si une trop grande fatigue était déjà au rendez-vous, malheureusement la sieste sera écourtée… avec possiblement un éveil en pleurs… ça débute mal la soirée!  Retenez bien, chers parents, que moins un enfant dort, moins il a un sommeil de qualité.  L’inverse se vérifie aussi, plus il dort… mieux il dort!

Bon été!

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